07 April, 2020

    Que se passera-t-il si le «gène social» est retiré des fourmis

    Les fourmis sont des insectes uniques qui construisent des systèmes sociaux très complexes et efficaces. Dans leurs fourmilières, il y a des fourmis qui travaillent, qui sont responsables de la nourriture, il y a des soldats protecteurs, des bâtisseurs, etc. Pour qu'une telle communauté fonctionne comme une horloge (ce qui se produit généralement dans les fourmilières), une coordination et une communication constante entre les fourmis sont nécessaires.

    Parle à travers l'odeur

    La langue des fourmis est produite par les phéromones, et la façon dont les fourmis interagissent est fondamentalement différente de celle des autres organismes. La classe de phéromones la plus importante dans la communication des fourmis sont les hydrocarbures, à l’aide desquels les insectes se sentent appartenir à l’espèce, à la colonie et à la caste. Ces signaux de phéromone sont détectés par des poils sensoriels poreux sur des antennes de fourmis contenant des récepteurs spéciaux - des protéines qui reconnaissent des produits chimiques spécifiques et transmettent un signal au cerveau.

    Un groupe de gènes récepteurs appelé OP-9-exon-alpha est responsable de ce canal de transfert d'informations. Il est intéressant de noter que si les ancêtres des fourmis possédaient jusqu'à trois copies de ce gène, les représentants modernes de l'espèce en auraient environ 180 copies, et cette duplication a eu lieu très rapidement. Apparemment, ce changement a largement influencé le développement des liens sociaux des fourmis.

    Des étrangers parmi leurs

    Mais les scientifiques ont décidé de ne pas s'attarder sur la théorie et de tester en pratique le fonctionnement du système. Pour ce faire, ils ont détruit le gène nécessaire au fonctionnement de tous les récepteurs. Le but de l’expérience était de lancer des fourmis sans capacité de communiquer au moyen de récepteurs situés dans la fourmilière et de s’assurer qu’elles restaient en vie (les scientifiques devaient faire un effort pour que les fourmis qui travaillent ne sentent pas que quelque chose ne va pas et ne les tue pas pendant l’enfance).

    Lorsque les larves des fourmis mutantes se sont développées, elles ont immédiatement commencé à montrer des anomalies de comportement. Les fourmis se déplacent généralement en une ligne, reconnaissant les phéromones laissées par les fourmis en face. Les chercheurs ont découvert que les fourmis mutantes ne peuvent pas entrer en ligne. Autrement dit, les récepteurs non fonctionnels sont cruciaux pour la détection des phéromones - la principale méthode de communication avec les fourmis.

    Mais la chose la plus étonnante est que le manque de récepteurs a modifié la forme du cerveau des fourmis. Ce n'était pas le cas, par exemple, chez les mouches à fruits, avec lesquelles des scientifiques ont mené des expériences génétiques similaires. Cela suggère que pour les fourmis, l'odorat est plus important (et mieux développé) que celui des autres insectes.

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