06 April, 2020

    Quel était le dernier âge glaciaire sur Terre

    L'ère du Pléistocène a débuté il y a environ 2,6 millions d'années et s'est achevée il y a 11 700 ans. À la fin de cette époque, le dernier âge glaciaire à ce jour est révolu, lorsque les glaciers couvraient de vastes étendues des continents. Depuis le début de la formation de la Terre, il y a 4,6 milliards d'années, au moins cinq grandes périodes glaciaires documentées l'ont transmise. Le Pléistocène est la première époque dans laquelle l’Homo sapiens a évolué: à la fin de cette époque, la population s’était installée presque partout sur la planète. Quelle était la dernière période glaciaire?

    Patinoire de taille mondiale

    C'est au cours du Pléistocène que les continents se sont installés sur Terre comme nous en avons l'habitude. À l’époque glaciaire, les inlandsis couvraient l’ensemble de l’Antarctique, la majeure partie de l’Europe, l’Amérique du Nord et du Sud, ainsi que de petites régions d’Asie. En Amérique du Nord, ils s'étendent au Groenland et au Canada, ainsi que dans certaines parties du nord des États-Unis. Des vestiges de glaciers de cette période sont encore visibles dans certaines parties du monde, notamment au Groenland et en Antarctique. Mais les glaciers ne sont pas restés «immobiles». Les scientifiques notent environ 20 cycles lorsque les glaciers avancent et se retirent, puis fondent et repoussent.

    En général, le climat était alors beaucoup plus froid et sec qu'aujourd'hui. Étant donné que la majeure partie de l’eau à la surface de la Terre était glacée, les précipitations ont été faibles - environ la moitié moins que d’aujourd’hui. Aux périodes de pointe, lorsque la majeure partie de l'eau était gelée, les températures moyennes mondiales étaient de 5 à 10 ° C inférieures aux normes de température actuelles. Cependant, hiver et été se sont encore succédé. Certes, avec cet argent d'été, vous ne pourriez pas prendre un bain de soleil.

    La vie à l'ère glaciaire

    Alors que Homo sapiens, dans une situation difficile de froid éternel, commençait à développer le cerveau pour survivre, de nombreux vertébrés, en particulier les grands mammifères, ont également enduré avec courage les conditions climatiques rudes de cette période. En plus des mammouths laineux bien connus, des chats à dents de sabre, des paresseux géants au sol et des mastodontes parcouraient la Terre pendant cette période. Bien que de nombreux vertébrés se soient éteints au cours de cette période, les mammifères vivaient sur Terre ces dernières années: singes, bovins, daims, lapins, kangourous, ours et membres de la famille des chiens et des chats.

    Il n’existait pas de dinosaures, à l’exception de quelques lève-tôt, à l’ère glaciaire: ils ont disparu à la fin du Crétacé, plus de 60 millions d’années avant le pléistocène. Mais les oiseaux eux-mêmes se sentaient bien à cette époque, y compris les parents de canards, d'oies, de faucons et d'aigles. Les oiseaux devaient concurrencer les mammifères et d’autres créatures pour des quantités limitées de nourriture et d’eau, car une grande partie était gelée. Crocodiles, lézards, tortues, pythons et autres reptiles ont également vécu au Pléistocène.

    La végétation était pire: dans de nombreuses régions, il était difficile de trouver des forêts denses. Le plus souvent, des conifères individuels, tels que des pins, des cyprès et des ifs, ainsi que des feuillus, tels que des hêtres et des chênes, ont été découverts.

    Extinction de masse

    Malheureusement, il y a environ 13 000 ans, plus des trois quarts des grands animaux de l'ère glaciaire, notamment les mammouths laineux, les mastodontes, les tigres à dents de sabre et les ours géants, ont disparu. Les scientifiques discutent depuis de nombreuses années des raisons de leur disparition. Il y a deux hypothèses principales: la ressource humaine et le changement climatique, mais les deux ne peuvent pas expliquer l'extinction de la planète.

    Certains chercheurs pensent qu'ici, comme avec les dinosaures, il ne pourrait pas se passer d'une intervention extraterrestre: des études récentes montrent qu'un objet extraterrestre, peut-être une comète d'environ 3 à 4 kilomètres de large, pourrait exploser dans le sud du Canada, détruisant presque l'ancienne culture de l'âge de pierre. aussi mégafaune comme les mammouths et les mastodontes.

    Basé sur des matériaux de Livescience.com

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