02 April, 2020

    De quoi "l'esprit principal de la Volga" a parlé - le pliosaure trouvé sur les rives du fleuve

    À l'époque des dinosaures, de gigantesques créatures ont conquis non seulement la terre, mais également l'air et l'eau. Et comme il arrive habituellement, le dernier élément reste le plus invaincu par les paléontologues (la diversité de la vie dans l’océan est aujourd’hui le principal mystère scientifique). Les anciens habitants de la mer profonde se retrouvent partout dans le monde, et l'une des découvertes récentes sur la rive droite de la Volga a ouvert le voile du secret sur le sort des Pliosaures - des reptiles aquatiques géants - prédateurs de la période jurassique.

    Des îles à la place de l'Europe

    Les pliosaures sont une espèce particulière de plésiosaures, créatures prédatrices vivant sur Terre depuis 135 millions d'années et considérés comme l'un des mammifères aquatiques les plus durables et certainement les plus diversifiés. Les plésiosaures ont une forme de corps inhabituelle, à la différence des autres vertébrés marins: avec quatre grandes nageoires, un crâne fort et un cou très long. Les pliosaures sont un type spécial de plésiosaures avec un crâne large (jusqu'à 2 mètres), des dents énormes et des mâchoires extrêmement puissantes, ce qui en fait les plus grands prédateurs des océans à l'époque des dinosaures.

    Il y a environ 130 millions d'années, l'Europe était une multitude d'îles divisées par de petits détroits peu profonds. En même temps, la Russie et la Scandinavie constituaient une grande île au climat aride, raison pour laquelle les déserts et les semi-déserts y restaient. Apparemment, il n’y avait pas assez d’eau douce non plus à l’époque, et pendant les périodes de chaleur intense, les plans d’eau se détournaient des flaques de sel peu profondes. Dans ces conditions, le pliosaure habitait, dont les restes ont été retrouvés sur la rive droite de la Volga.

    Esprit de crâne de dauphin

    La découverte a été nommée Luskhan itilensis, ce qui peut être traduit des langues turques en "esprit principal de la Volga". Le crâne de la nouvelle espèce a une longueur d'environ 1,5 mètre, ce qui indique la grande taille de l'animal lui-même - jusqu'à 6,5 mètres. De plus, le crâne est très étroit et ressemble aux crânes d'anciens dauphins des rivières qui se nourrissaient de poisson. Ceci est la caractéristique la plus frappante de "l'esprit", car il indique que les pliosaures ont pu occuper des niches beaucoup plus écologiques qu'on ne le pensait auparavant.

    En d'autres termes, avec un changement de régime alimentaire, ils ont pu développer des caractéristiques anatomiques qui ont aidé à s'adapter à de nouvelles conditions. Cela explique le fait que les pliosaures ont survécu à une grande extinction à la frontière des périodes triasique et jurassique et s'étendent sur des centaines de millions d'années, disparaissant finalement quelques dizaines de millions d'années avant la disparition complète des dinosaures.

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