06 April, 2020

    Ce qui cache "l'extraterrestre dans l'ambre": les mystères d'un insecte préhistorique

    Les fans de films de science-fiction savent que, le moment venu de rencontrer une civilisation extraterrestre, nous verrons des créatures rabougris avec une grosse tête et des yeux ronds émergeant d'une soucoupe volante. Mais que se passe-t-il si des extraterrestres visitent la Terre depuis longtemps et y ont laissé des traces? Les paléontologues ont probablement pensé à la même chose: ils ont trouvé dans l'ambre un mystérieux insecte vieux de 100 millions d'années, qui figure encore aujourd'hui sur l'affiche du prochain "Body Thieves": eh bien, "l'homme vert" renversé!

    Ambre au lieu d'une soucoupe volante

    Deux insectes, scellés dans l'ambre depuis cent millions d'années, ont été trouvés dans les mines de la vallée de Hukaung au Myanmar. L’apparence de ces gars-là n’était pas si semblable à tout ce qu’on avait vu auparavant qu’ils devaient trouver un nouveau détachement, Aethiocarenodea, et l’apparence même s’appelait Aethiocarenus burmanicus. Les représentants de ce détachement n'ont pas survécu, l'habitat pouvant avoir changé.

    Mais surtout, les scientifiques ont été surpris par l'apparition de l'insecte. Les têtes triangulaires se retrouvent chez les insectes modernes (par exemple, les mantes), mais elles ont généralement la tête attachée au corps avec le côté le plus large et leurs «faces» se terminent en angle. Mais la tête triangulaire d’Aethiocarenus burmanicus part du coin puis diverge vers le haut, couronnée de deux grands yeux. Grâce à cet arrangement, l'insecte pouvait voir à 180 degrés, dès qu'il tournait légèrement la tête.

    La peur a de grands yeux

    Les autres caractéristiques du fossile sont un corps long, étroit et plat, des jambes longues et fines, en particulier la paire arrière est deux fois plus longue que l'abdomen, ainsi que l'absence d'ailes. C'est-à-dire qu'il s'agit d'une création très étrange, qui ressemble davantage à un personnage d'un film de science-fiction sur des extraterrestres. Les chercheurs pensent que ce minuscule insecte sans ailes vivait dans des crevasses étroites à l'intérieur de l'écorce des arbres et mangeait des tiques, des vers ou des champignons tandis que les dinosaures passaient devant.

    Selon des scientifiques, la première pensée à la découverte de telles "salutations du passé" était le souvenir du film de Steven Spielberg "Alien". L'un des chercheurs a même fabriqué un masque en forme de tête d'insecte pour Halloween. Mais les enfants qui ont frappé à la porte étaient effrayés à la vue de cet «invité extraterrestre»; le masque a donc dû être retiré.

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