06 April, 2020

    Comment l'expulsion d'un général mexicain disgracié a conduit à la création de chewing-gum

    Deux ans avant sa mort, le général mexicain Antonio Lopez de Santa Anna, déshérité, vivait dans une résidence modeste de Staten Island. Pour certains, il était connu comme le "Napoléon de l'Ouest", pour d'autres, c'était l'homme qui avait perdu le Texas, un dictateur cruel.

    Santa Anna espérait que l'offre de chikla, une résine naturelle recueillie sur les arbres de la même manière que le caoutchouc, l'enrichirait.
    Il a suggéré que Thomas Adams, l'entrepreneur local qui travaillait pour lui en tant que traducteur, invente cette substance inhabituelle afin de remplacer le caoutchouc à moindre coût. Rien n'est venu de cela. Après la dernière fois que Lopez de Santa Anna est parti pour le Mexique et a laissé le numéro à Adams, il a transformé la résine en ce que nous appelons du chewing-gum moderne.

    Photographie du général Antonio Lopez de Santa Anna, 1853

    Santa Anna est née en 1794 dans une famille aristocratique à Veracruz, au Mexique. Sa nature conflictuelle s'est manifestée à l'adolescence. Au début, il a combattu aux côtés de l'armée coloniale espagnole, a été blessé, a gravi les échelons, mais peu de temps après, ses opinions politiques ont changé. Au fil du temps, Santa Anna a reçu le rang de général et a aidé les rebelles à renverser ses anciens camarades coloniaux. Comme beaucoup de généraux qui ont dirigé la révolution, sa prochaine étape dans la carrière l'a conduit à devenir un dictateur, devenant le huitième président du Mexique après de nombreuses années de lutte pour l'indépendance et le pouvoir.

    Pour renforcer son image politique, le général a utilisé des astuces de propagande. Il organisa des funérailles nationales pour sa jambe amputée, qu'il perdit au combat. Plus tard, sa prothèse en bois est également devenue l’objet d’une attention accrue. Le célèbre showman américain F.T. Barnum l'a présenté dans son musée sous la forme d'un trophée militaire. Toutes ces méthodes ont bien fonctionné et ont rendu le général populaire parmi le peuple. Ses partisans ont été salués comme le "fondateur de la république".

    Pour le moment, son habitude de mâcher un moucheron n’attirait pas beaucoup d’attention. Après tout, à la fin, mâcher la résine de la sapodille de la péninsule du Yucatan était chose courante chez ceux qui y étaient nés. Suivant les anciennes traditions mayas, les gens recueillent de la résine de sapodille depuis des siècles, effectuant des coupes en zigzag avec une machette. La résine de l'arbre était sans odeur et sans goût, c'était une forme ancienne de chewing-gum.

    Santa Anna est devenue présidente du Mexique au moins 11 fois. Il savait comment résoudre les problèmes s’il s’y intéressait. Pour obtenir le pouvoir, le général a d'abord plaidé en faveur de l'indépendance, mais un jour, il a déclaré à l'ambassadeur américain: "Et dans cent ans, mon peuple ne sera plus apte à la liberté ... sans lumière. Ils le sont donc." Il a de plus en plus perdu le soutien de la société.

    La perte de vastes territoires au Texas et aux États-Unis a été un coup dur pour sa réputation. Néanmoins, il n'a jamais perdu son sens de la signification historique. Capturé à la bataille de San Jacinto, il avertit ses geôliers: "Souviens-toi de ce moment à jamais. Ceux qui ont capturé le" Napoléon de l'Ouest "peuvent se considérer comme élus, ils ont un destin particulier."

    Forcé de s'exiler dans les années 1850, Santa Anna se rend à Cuba, en Colombie et en Jamaïque, rencontre le secrétaire d'État William Seward et perçoit cette réunion comme un soutien des États-Unis. Il se rendit immédiatement à New York et fut convaincu que les Américains n'étaient pas particulièrement nécessaires. En outre, il a été impliqué dans un long procès qui lui a pris tout son argent.

    Mais, heureusement, il apporta alors une énorme réserve de poulets. Ayant perdu de l’argent, le général s’installe parmi les modestes travailleurs acharnés et pêcheurs, s’est entretenu avec un marchand local et traducteur, Thomas Adams. Cet entrepreneur a tout fait pour nourrir sept enfants. Santa Anna a persuadé et persuadé de proposer une solution économique pour remplacer le caoutchouc coûteux utilisé dans la fabrication des pneus. "Cela nous rendra riches!" - persuadé le général.

    Et c'est arrivé. Mais pas du vivant du général. Thomas Adams et son fils ont fait une longue expérience du cycle. Mais rien n'a fonctionné. Un général sans le sou frustré est rentré au Mexique et est mort deux ans plus tard. Dès que Santa Anna est entrée dans le meilleur des mondes, Adams a eu une excellente idée. L'entrepreneur a dépensé 30,00 $ pour transformer le vélo en caoutchouc bon marché et a presque abandonné. Mais une fois, devant la pharmacie, j'ai remarqué comment une jeune fille achetait du chewing-gum. Après un certain temps, un autre client a formulé la même demande, puis encore et encore.

    Publicité Adams chewing gum

    Surpris, Adams et ses fils décidèrent de souder quelques boules du poulet et de les mettre en vente. Les balles étaient sans odeur, mais se vendaient toujours bien. En 1859, Adams Sons & Company a été fondée. Dès que l'inventeur a ajouté des arômes au chewing-gum, les ventes ont atteint un rythme effréné.

    À la fin des années 1800, Adams Sons & Company était devenu un conglomérat appelé American Chicle Company, qui employait plus de 300 personnes dans la plus grande usine de gomme à mâcher du monde, non loin du pont de Brooklyn. Le chewing-gum est devenu si populaire que, dans un article de magazine, le grand scientifique Nikola Tesla a affirmé que la mastication excessive de la gomme est plus dangereuse que l'abus d'alcool.

    Adams a continué à développer activement son entreprise. Des machines à gomme ont été installées dans toutes les pharmacies. Le parfum populaire Adams Tutti Frutti a constitué la base de la production de gomme à mâcher et a engendré la puissante industrie de 19 milliards de dollars que nous connaissons aujourd'hui.

    Après tout, le général avait peut-être raison lorsqu'il a dit à ses amis qu'une rencontre avec lui rendrait leur destin exceptionnel.

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