03 April, 2020

    Nos ancêtres préhistoriques étaient de vrais acrobates

    Pendant de nombreuses années, les scientifiques ont pensé que les ancêtres des peuples d'aujourd'hui, les singes et les lémuriens, étaient des animaux relativement lents et calmes qui utilisaient leurs bras et leurs jambes pour ramper le long de petites branches et de troncs situés très haut du sol à la recherche d'insectes et de fruits. Mais une nouvelle étude suggère que les premiers primates étaient de vrais acrobates sautant à travers des arbres. Un fossile de 52 millions d'années a eu cette idée de la part des scientifiques.

    La réponse est dans l'os

    Les premiers primates ont passé la majeure partie de leur temps sur les arbres et non sur le sol - la communauté scientifique n’a jamais vraiment discuté de cela. La principale question était de savoir comment ils pourraient se déplacer intelligemment le long des cimes des arbres. Il semble que maintenant les gens ont enfin trouvé la réponse.

    Un indice était un petit os de moins d'un centimètre de long, découvert dans une carrière du sud-est de la France - la partie inférieure de l'articulation de la cheville qui appartenait à une créature de la taille d'un tamia à puce. Cette créature s'appelle Donrussellia provincialis et est considérée comme l'un des premiers membres de la famille des primates. Auparavant, il était possible de ne trouver que les mâchoires et les dents de cet animal, que l'on peut légitimement appeler notre ancêtre.

    Le mouvement est la vie

    Qu'est-ce que cela signifie? Les scientifiques ont soigneusement examiné l'os trouvé et l'ont comparé aux chevilles d'autres animaux, en utilisant des algorithmes informatiques pour analyser un modèle tridimensionnel de chaque petit os. À leur grande surprise, la cheville de Donrussellia provincialis ne ressemblait pas à celle d'autres primates, mais ressemblait beaucoup à celle de Tupaya, un mammifère venimeux d'Australie, ainsi qu'à d'autres espèces d'animaux non primates.

    L'analyse a montré que la créature préhistorique ne se contentait pas de monter ou de sauter de branche en branche à basse altitude, mais pouvait très bien sauter entre les troncs, en utilisant ses jambes pour s'accrocher plus facilement. Les chercheurs disent que, contrairement à l'opinion de nombreux scientifiques, les premiers primates ont peut-être développé leurs compétences en saut acrobatique. Les changements anatomiques qui leur ont permis de s'accrocher aux extrémités des branches et de ramper d'arbre en arbre sont apparus plus tard.

    Très probablement, les premiers primates avaient besoin de cette compétence pour échapper aux prédateurs terrestres qui attendaient sous les arbres.

    Laissez Vos Commentaires