05 April, 2020

    Pourquoi les tyrannosaures avaient-ils des pattes si petites?

    Les tyrannosaures sont l’un des dinosaures les plus populaires et certainement les prédateurs les plus célèbres de la préhistoire. Leur apparence impressionnante, leurs mâchoires puissantes, leurs jambes fortes impressionnantes contrastent vivement avec de minuscules pattes antérieures, qui semblent à première vue complètement inutiles. Il y a beaucoup de blagues et de caricatures à ce sujet, mais les blagues sont des blagues, pourquoi le principal orage de dinosaures a-t-il besoin de tels «moignons»? Les paléontologues cherchent la réponse à cette question depuis de nombreuses années.

    Les bras sont trop courts

    Plus de 100 ans après la découverte de l'espèce T.Rex, les experts ne savent toujours pas pourquoi un animal de grande taille, d'une hauteur d'environ 12 mètres, avait des pattes antérieures pas plus grandes qu'un adulte. Si les mains étaient faibles, sans muscles spéciaux, l'explication la plus simple serait l'idée qu'elles ne sont pas du tout nécessaires. Cependant, plusieurs études affirment que, à en juger par les cicatrices musculaires laissées sur les os des tyrannosaures, un dinosaure adulte pourrait soulever plus de 100 kilogrammes avec chaque biceps.

    Cependant, ce n’est pas aussi impressionnant qu’il semble, dans le contexte de la masse du dinosaure lui-même, qui pourrait atteindre 8 tonnes. C’est comme si une personne de 90 livres se vantait de pouvoir soulever un haltère de 1 kg pour le biceps. C'est-à-dire qu'en bras de fer, un tyrannosaure vaincrait un homme, mais compte tenu de ses capacités restantes, ses pattes antérieures ne sont guère fières.

    Sur cette base, plusieurs experts ont conclu que les pattes avant d'un tyrannosaure étaient soit inutiles, soit rarement utilisées. Mais tous les paléontologues ne le pensent pas: certains pensent que les petits membres sont devenus d'excellents outils de chasse pour les prédateurs.

    Motricité très fine

    Il y a plusieurs années, des scientifiques ont étudié avec soin les os des membres antérieurs des tyrannosaures et ont découvert des traces de blessures et de fractures. Cela suggère que les membres antérieurs ont été périodiquement exposés à un impact important. L'explication la plus probable est que T. Rex a utilisé ses pattes pour attraper une grande et puissante proie. Une telle proie pourrait facilement casser l'os d'un dinosaure carnivore, ou du moins déchirer plusieurs muscles.

    Selon une autre version, les tyrannosaures utilisaient leurs pattes avant pour se relever du sol et se tenir debout après une chute. Il est également possible que ces pattes courtes aient été utiles en cour.

    Hélas, les preuves sont actuellement insuffisantes pour réfuter ou confirmer complètement l'une de ces théories. Cependant, il y a une chose que nous pouvons dire avec confiance sur les minuscules pattes avant du tyrannosaure: elles n'étaient pas une anomalie.

    Plusieurs espèces de grands dinosaures prédateurs vivaient sur Terre, dont les pattes avant étaient trop petites pour leur corps. En effet, les proches parents d’un tyrannosaure convenant à cette description - par exemple, le tarbosaure asiatique et le dasplétosaure nord-américain.

    Cependant, beaucoup de prédateurs célèbres avec de petites pattes antérieures n'étaient pas des parents proches des Tyrex. C'est-à-dire que la sélection naturelle a plusieurs fois préservé cette caractéristique chez différentes espèces. Donc, c'était nécessaire pour quelque chose. Et pour quoi - reste à voir.

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