07 April, 2020

    Comment les continents ont surgi sur Terre

    Il existe aujourd'hui sept continents sur Terre (si l'Europe et l'Asie, l'Amérique du Sud et l'Amérique du Nord sont considérées comme des continents distincts). Mais cela était loin d’être toujours le cas, dans le processus de formation, notre planète a changé de l’intérieur vers l’extérieur, et des plaques continentales ont flotté à travers les océans, comme des feuilles d’automne dans un bassin d’eau. Comment sommes-nous arrivés à la carte du monde moderne? Les scientifiques vont nous en parler.

    Unique en son genre

    Des chercheurs allemands et suisses ont utilisé des simulations informatiques pour analyser l'évolution de la tectonique des plaques au cours des trois derniers milliards d'années. Le modèle a montré comment ces changements ont contribué à la formation et à la destruction de continents, ainsi qu'au développement des continents, des océans et de l'atmosphère modernes.

    La Terre s'est formée il y a environ quatre milliards et demi d'années. À un moment donné (peut-être même plusieurs moments de ce genre), le globe était principalement constitué de roche en fusion. Quand il s'est refroidi, des roches et une croûte se sont formées. En général, il existe deux types de croûte terrestre: le continent plus léger, riche en silicium, qui est la terre, et l'océan plus dense dans les endroits où l'eau est recueillie sous la forme de grands océans. Ce sont ces propriétés qui font que la Terre est habitée, et plus que partout ailleurs dans l’Univers, les gens n’ont rien trouvé de tel (espérons-le jusqu’à présent).

    Malgré le fait que la jeune Terre avait des continents et des océans, au début, peut-être, il n’y avait pas de plaques tectoniques et, par conséquent, leurs mouvements. La question quand ils se sont posés est très controversée. La croûte a lentement repris sa forme actuelle: à certains endroits, des plaques pénètrent dans le manteau, dans d’autres, de nouvelles plaques se forment à partir du magma chaud, qui remonte au centre de la Terre.

    Continents de silicium

    En outre, de nouvelles études confirment que la plus ancienne croûte continentale de la Terre, riche en fer et en magnésium, a été détruite il y a environ deux à trois milliards d'années et constitue la croûte continentale actuelle, plus riche en silicium.

    Sur la jeune Terre, les continents changent constamment. Cela se passe aujourd'hui, mais beaucoup plus lentement et différemment. Sur la vieille Terre encore chaude, de minces couches de continents sont littéralement exfoliées de la croûte terrestre. Aujourd'hui, de nouveaux fragments de la croûte continentale se détachent dans les zones de collision, c’est-à-dire où une plaque continentale se déplace sous une autre.

    Les chercheurs suggèrent que la destruction de la croûte continentale précoce, riche en magnésium, est cruciale pour la formation de continents riches en silicium, raison pour laquelle ces continents ont pu s'élever davantage au-dessus du niveau de la mer. Aujourd'hui, l'avenir du monde dépend du développement de la Silicon Valley. Et il y a des milliards d'années, notre vie même est apparue grâce aux continents de silicium.

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