05 April, 2020

    Les restes du plus grand ichthyosaure appartiennent à une femme enceinte

    Les restes du plus grand ichtyosaure recensé, d'une longueur de 3 à 3,5 mètres, ont été découverts dans les années 1990 sur la côte de Somerset en Angleterre. Toutes ces années, un fossile vieux d'environ 200 millions d'années n'a pas vraiment été étudié. Ce n'est que récemment que des paléontologues ont soigneusement étudié le spécimen et découvert que les restes appartenaient à une ichthyosaure femelle, enceinte au moment de sa mort. En fait, la découverte a été redécouverte après deux décennies. Qu'est-ce que cette découverte signifie?

    Vrai britannique

    Les ichthyosaures sont un groupe de reptiles marins très prospère qui vivait sur le territoire de l'Europe et de l'Asie modernes et s'est éteint il y a environ 90 millions d'années. On les appelle souvent à tort «dinosaures nageurs», bien que ces reptiles soient apparus bien avant les premiers dinosaures. La plus grande espèce d'ichthyosaure a atteint une longueur de plus de 2 mètres, ce qui est peu comparé à la taille des "terribles lézards".

    L’échantillon, qui a suscité l’agitation de scientifiques, fait référence à l’espèce Ichthyosaurus somersetensis. Les restes des premiers représentants de cette espèce ont été découverts au 19ème siècle et, en général, des centaines de spécimens de la famille des ichtyosaures ont été trouvés dans toute l'Angleterre. Mais pour la première fois, une femme enceinte est tombée dans les mains de scientifiques et le fossile contient également les restes d’un embryon qui n’a pas eu le temps de se développer dans l’utérus. Les chercheurs font de plus en plus de découvertes, non pas sur les sites de fouilles, mais en étudiant soigneusement les expositions des musées.

    Queue derrière toi

    Les restes de l'embryon sont incomplets, seule une partie de l'os postérieur, de la partie antérieure, des côtes et de plusieurs autres os est conservée. La chaîne vertébrale conservée mesure moins de 7 cm de long et les os de l’embryon ne sont pas complètement ossifiés, ce qui signifie qu’il se développait encore au moment de son décès. Une étude minutieuse d'une telle découverte aidera à découvrir de nombreux secrets du développement et de la vie des ichtyosaures.

    Par exemple, de nombreux restes d'ichthyosaures proviennent de collections historiques et la plupart d'entre eux ne disposent pas de données géographiques ou géologiques précises. Mais cette copie a, de sorte que vous pouvez trouver des informations sur les autres ichthyosaures.

    Après une étude minutieuse du squelette, une autre découverte très intrigante a été faite: la queue du spécimen n'appartenait pas au reste du squelette, le dos d'un autre ichthyosaure était simplement attaché aux restes trouvés, de sorte que le squelette dans son ensemble serait plus complet et plus attrayant.

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