07 April, 2020

    Comment le jeûne chrétien a changé les poulets domestiques

    Il est impossible d'imaginer le monde moderne sans poulets domestiques. Chaque jour, ils produisent des milliards d'œufs. Le poulet fait partie de l'alimentation des gens du monde entier. Les plats à base de poulet sont traditionnellement très populaires. Mais combien de temps dure cette tradition? Et comment est-il arrivé qu'un oiseau asiatique sauvage qui vivait dans la jungle devienne une poule domestique? Des études récentes montrent que cela est largement dû au développement du christianisme en Europe.

    De la jungle au poulailler

    Les ancêtres des poulets modernes, les poules des banques, vivaient à merveille dans la jungle asiatique jusqu'à ce qu'ils soient domestiqués il y a environ 6 000 ans. Après cela, ils ont acquis un certain nombre de traits qui ont de la valeur pour les humains: ils sont devenus moins agressifs, plus bien nourris et ont appris à pondre plus rapidement. Cependant, jusqu'à récemment, il était difficile de dire quand et pourquoi ces fonctionnalités ont évolué.

    La génétique et la recherche statistique sont venus à la rescousse. Une équipe internationale de scientifiques a appliqué une technique de modélisation statistique aux données ADN d'os de poulet anciens afin de déterminer avec exactitude quand ces signes ont commencé à augmenter en fréquence en Europe. À leur grande surprise, ils ont découvert que cela s'était passé pendant l'apogée du Moyen Âge, vers l'an 1000 apr.

    Ces changements de reproduction marqués chez les poulets domestiques coïncidaient avec l'urbanisation croissante et le rôle accru du christianisme, qui ont étendu le poste pendant lequel les animaux à quatre pattes ont été exclus du menu. Dans le même temps, l'interdiction de l'ordre monastique bénédictin ne s'appliquait pas aux poulets et aux œufs.

    Pas seulement poster

    Mais les règles religieuses médiévales pourraient-elles accroître la demande de volaille et influer ainsi sur l'évolution des poules domestiques?

    Des études prouvent qu'ils le pourraient. L'époque où les poules domestiques ont acquis des traits modernes coïncide avec une augmentation du nombre d'os de poulet dans des formations archéologiques à travers l'Europe du Nord. Au cours de la même période, on assiste à une augmentation générale de la popularité des croyances chrétiennes, de leurs caractéristiques diététiques et de leur urbanisation, ce qui permet de garder les animaux domestiques dans de petites pièces parfaitement adaptées aux poulets.

    Au cours de plusieurs recherches archéologiques indépendantes, une augmentation significative du nombre de poulaillers entre les IXe et XIIe siècles de notre ère, ainsi que du nombre de poules adultes, a été enregistrée, ce qui suggère la nécessité d'accroître la production d'œufs. Dans le même temps, les scientifiques notent que, parallèlement aux dogmes chrétiens, la popularité croissante de la viande de poulet et des œufs au Moyen Âge pourrait être affectée par l’introduction de méthodes agricoles plus efficaces et une amélioration du climat.

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