02 April, 2020

    Petits dinosaures dormis, câlinés ensemble

    Il y a environ dix ans, les douaniers mongols ne permettaient pas aux passeurs de faire sortir du pays une pierre avec des os de dinosaures pétrifiés à l'intérieur. Ce salut était un cadeau inestimable pour les scientifiques, car les restes de non pas un mais trois petits petits de petits dinosaures, couchés près l'un de l'autre, étaient entreposés dans un bloc de pierre: apparemment, au moment de la mort, ils dormaient côte à côte. Ce comportement, qui rappelle les oiseaux modernes, en dit long sur la socialisation des reptiles préhistoriques.

    Plumes de dinosaures

    Les os fossiles appartiennent à une nouvelle espèce et n'ont pas encore été nommés, mais ils peuvent déjà être attribués à la famille des oviraptoridés - de petits dinosaures bipèdes ressemblant à des oiseaux. L'adulte mesurait environ un mètre et la longueur du museau à la queue ne dépassait pas deux mètres. Découverte dans un bloc à la frontière mongole, l’espèce avait une crête arrondie qui ressemblait à un "casque" de casoar - un oiseau moderne avec une croissance en os sur la tête. En outre, le dinosaure avait des plumes sur les membres antérieurs en forme d’aile, un bec édenté et une courte queue avec un éventail de plumes à son extrémité.

    Comme on ne sait pas où et quand les passeurs ont trouvé les fossiles, il est difficile de déterminer l'âge de la découverte: pour cela, vous devez connaître l'âge de la couche rocheuse. Heureusement, les restes d'un adulte de la même espèce ont été découverts en Mongolie en 1998, puis il a été possible de découvrir que les fossiles datent d'environ 68 millions d'années.

    Dans le fossile "de contrebande", les squelettes de trois dinosaures ont été conservés, dont deux sont très complets. À en juger par leur pose, ils dormaient au moment de leur mort. Ce comportement, lorsque plusieurs animaux de la même espèce dorment ensemble, porte le nom de "communauté au jour le jour" et est inhérent à de nombreux oiseaux modernes. Mais qu'est-ce que cela dit des dinosaures?

    La famille est la chose principale

    Très probablement, les dinosaures découverts sont des frères et des soeurs: les oiseaux et les chauves-souris modernes dorment généralement en groupe avec leurs plus proches parents. Mais pour le dire clairement, nous devons étudier soigneusement l’âge de chaque individu, la composition chimique des os. La preuve idéale serait que les dinosaures sont nés à la même saison, ont bu la même eau et ont mangé le même aliment. Mais jusqu'à ce qu'une réponse finale soit reçue, les chercheurs doivent encore faire beaucoup de travail (à bien des égards, «merci» aux passeurs, qui ont quasiment ruiné l'échantillon).

    Les oviraptorides sont des proches parents d'oiseaux, il n'est donc pas surprenant que leur comportement soit très similaire. Mais chez les oiseaux, la vie sociale est très compliquée, elle comprend diverses hiérarchies et l'échange d'informations entre les personnes d'un groupe. Il n'est pas encore clair s'ils ont hérité ces capacités de l'ancêtre commun des oiseaux et des oviraptorides, ou si chaque espèce les a développés indépendamment. Nous ne pouvons que constater le fait que les petits dinosaures, il y a environ 70 millions d'années, ont dû faire face à la même pression environnementale que les oiseaux modernes.

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