05 April, 2020

    Pourquoi les plus grands requins de l'histoire se sont-ils éteints?

    Le plus grand requin de l'histoire de la Terre - le mégalodon - pouvait atteindre 18 mètres et régner sur les océans de la planète pendant plus de 20 millions d'années. L'énorme monstre était invincible dans son élément et pouvait manger, en général, tout ce qui le traversait. Alors pourquoi mégalodon est-il mort il y a environ 2,6 millions d'années? Curieusement, il n’était pas influencé par les changements climatiques, qui étaient suffisants à l’époque (ils n’affectaient pas le requin géant), pas par des prédateurs plus puissants (car ils n’existaient tout simplement pas), mais par une diminution de l’alimentation et des concurrents plus petits.

    Que pas un dragon

    Les mégalodons étaient si énormes qu'au début, leurs dents, qu'on avait trouvées à différents endroits, étaient confondues avec les langues pétrifiées des serpents et des dragons. Pour apprendre dans ces terribles meurtres, les instruments de meurtre, dont le plus grand a atteint 19 cm, ont été gérés pour la première fois au XVIIe siècle par le naturaliste danois Niels Stensen.

    Cent ans plus tard, un scientifique suisse, Jean Louis Agassis, a donné son nom scientifique au requin préhistorique géant, Carcharodon mégalodon, en l'identifiant en raison de la similitude des dents d'un genre avec un grand requin blanc.

    Des traces de dents de mégalodons sur les os de ses victimes indiquent que ces requins se sont nourris d'animaux assez gros: cétacés, pinnipèdes et gros poissons. La force de morsure des plus grands mégalodons a probablement atteint 10,8 tonnes.

    Compétition avec les "enfants"

    En général, avant que les scientifiques ne soient certains que le mégalodon, le plus grand prédateur au sommet de la chaîne alimentaire de l’océan de l’histoire, s’était éteint à cause des changements climatiques. Cependant, une étude récente des restes de deux cents mégalodons découverts dans le monde entier a montré que la population de ces géants ne diminuait pas lorsque la température des océans devenait plus basse et n'augmentait pas de manière significative lorsque l'eau était chaude.

    Une autre version, qui contient de plus en plus de preuves, indique que la disparition des mégalodons a été influencée par une réduction de l’alimentation, principalement de diverses espèces de grands cétacés, dont les requins géants jouissaient avec plaisir. En outre, les plus petits prédateurs semblent poser des problèmes aux mégalodons: les ancêtres des épaulards modernes et des grands requins blancs. Comme ils étaient relativement petits, ils pouvaient facilement manger des aliments de taille moyenne, ce qui était une gousse pour un mégalodon géant pesant jusqu'à 46 tonnes.

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