07 April, 2020

    Que s'est-il passé après la chute de l'astéroïde qui a tué les dinosaures?

    Il y a environ 66 millions d'années, un énorme astéroïde est tombé sur Terre. Il a atterri sur le continent nord-américain, laissant derrière lui un grand cratère sur la péninsule du Yucatan dans le golfe du Mexique. Aujourd'hui, presque tous les scientifiques s'accordent pour dire que c'est ce "bonjour de l'espace" qui a tué les dinosaures, les créatures les plus magnifiques et les plus grandes jamais écrites sur notre planète. Et a donné une impulsion au développement des mammifères et autres espèces animales qui possèdent encore la Terre. Mais que s'est-il passé dans les premiers jours, mois, années après que l'astéroïde ait balayé le ciel d'un coup brillant?

    Feu de taille planétaire

    Lorsqu'un bloc de 10 km s'est écrasé à grande vitesse sur la Terre, il a provoqué des tsunamis, des tremblements de terre et même des éruptions volcaniques. Le coup s’est avéré fatal à de nombreux dinosaures terrestres, mais il n’a pas entraîné la mort instantanée de toutes les espèces, en particulier celles qui vivent dans l’eau, sous terre ou qui ont la capacité de se cacher rapidement: il a fallu attendre beaucoup de temps avant leur disparition complète.

    Selon une étude récente réalisée par des scientifiques, dans laquelle ils modélisaient les conséquences de la chute d’un astéroïde, la force du coup soulevait dans l’air de petites particules de roches gelées, appelées sphérules d’un diamètre de 1 à 2 mm. Lorsque cette boue est à nouveau tombée au sol, les particules ont été suffisamment réchauffées pour provoquer des incendies de forêt dans le monde. On trouve aujourd'hui une fine couche de telles particules presque partout dans le monde.

    Les incendies de forêt les plus violents ont entraîné la formation de quelque 15 millions de tonnes de cendres. Le modèle a montré que les cendres chauffées par le soleil montaient de plus en plus haut dans l'atmosphère, formant finalement une puissante barrière qui bloquait une grande partie de la lumière solaire qui atteignait la surface de la Terre. Pendant cette période, la planète était constamment sombre, comme lors d'une nuit au clair de lune.

    Deux ans sans photosynthèse

    Lorsque le ciel est devenu encore un peu plus brillant, la photosynthèse sur Terre était impossible pendant plus d'un an et demi, cela découle des simulations. Comme de nombreuses plantes terrestres ont déjà été brûlées dans des incendies, l’obscurité a probablement touché le phytoplancton, qui est à la base de la chaîne alimentaire de l’océan. La disparition de ces minuscules organismes a ébranlé l’ensemble de l’écosystème de l’océan, détruisant de nombreuses espèces de la vie marine. La perte de lumière solaire a également entraîné une forte diminution des températures moyennes à la surface de la Terre - de 28 ° C sur la terre et de 11 ° C au-dessus des océans.

    Tandis que la surface de la Terre se refroidissait, les cendres bloquant la lumière du soleil absorbaient au contraire ses rayons, chauffant la stratosphère. Les températures élevées ont provoqué la destruction de la couche d'ozone, qui s'est intensifiée après l'interaction de la vapeur d'eau avec les composés de l'hydrogène. En conséquence, après la disparition de la couche de suie, des doses destructrices de rayons ultraviolets ont inondé la Terre, ce que la couche d’ozone ne pouvait plus contenir.

    Malgré les dernières données utilisées pour la modélisation, cette simulation ne peut toujours pas être qualifiée d'absolue précision. Premièrement, ils ont pris pour elle un modèle de la Terre moderne, et non celui qui existait il y a 66 millions d'années, avec un degré de concentration en gaz différent, y compris un niveau plus élevé de dioxyde de carbone.

    Toujours dans la simulation, les conséquences de l'éruption de volcans et de soufre, libérés de la croûte terrestre après une collision avec un astéroïde, ont été prises en compte. En théorie, cela entraînerait une augmentation des aérosols sulfatés réfléchissants dans l'atmosphère, ce qui se refléterait également dans le niveau d'éclairage et la température de la planète.

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