06 April, 2020

    À quoi ressemblaient les ancêtres européens du diable de Tasmanie?

    Les marsupiaux vivent presque exclusivement en Australie. Bien que des possums de marsupiaux subsistent encore en Amérique du Sud, c'est l'Australie qui est devenue l'oasis de ces créatures mystérieuses, qui rivalisaient autrefois avec les mammifères placentaires (y compris les humains). Qui sait, puis retournez la roulette évolutive dans la direction opposée: aujourd'hui, nous pourrions marcher avec des sacs sur le ventre et économiser sur les colis dans les supermarchés. Mais sérieusement, la probabilité que les marsupiaux aient gagné dans la lutte de l'évolution était bel et bien. Ceci est prouvé par la récente découverte d'archéologues - un parent du "diable de Tasmanie", dont les restes fossiles ont été découverts en Turquie.

    Champion de poids

    L’ancien animal marsupial trouvé au nord-ouest d’Ankara est le plus grand animal connu à ce jour en Europe. La découverte a été surnommée Anatoliadelphys maasae. Le fossile, vieux de 43 millions d'années, a été parfaitement préservé et comprend des parties du crâne et la plus grande partie du squelette. Cela suggère que, durant la vie, l'animal pesait 3 à 4 kilogrammes, soit la taille d'un chat domestique et pouvait grimper aux arbres. Comme il s’agit d’un squelette, les sacs n’ont évidemment pas survécu, mais les paléontologues ont toujours la certitude qu’ils s’occupent du marsupial.

    Sur la photo: "Diable de Tasmanie"

    Le fait est que l'animal avait des dents et des mâchoires puissantes pour charnu et écraser les os, à la manière des "diables de Tasmanie" modernes. Cette caractéristique est similaire aux marsupiaux d'Australie et d'Amérique du Sud, ce qui suggère que les représentants de cet ordre de mammifères étaient plus fréquents dans l'hémisphère nord qu'on ne le pensait auparavant.

    Appétit diabolique

    La grande taille de la découverte est assez inhabituelle pour les anciens marsupiaux des latitudes septentrionales: ces animaux n’étaient généralement pas plus grands que des souris et mangeaient des insectes, comme le font les opossums aujourd’hui.

    Sur la photo: Opossums

    Anatoliadelphys maasae était dix fois plus grand et avait apparemment un bon appétit. Les scientifiques pensent que le "diable" européen, grâce à sa mâchoire puissante, a presque tout mangé: insectes, escargots, grenouilles, lézards, petits mammifères et leurs os.

    De plus, on sait que les ancêtres des marsupiaux sont vraiment nés dans l'hémisphère nord, ont pu y survivre et y ont vécu il y a 12 millions d'années. Selon une version, la région de la Turquie où le "diable européen" a été trouvé était une île il y a 43 millions d'années, ce qui a probablement sauvé Anatoliadelphys de la compétition sous la forme de mammifères placentaires: chats, chiens et belettes antiques.

    Aujourd'hui en Australie, de nombreux marsupiaux sont sur le point de disparaître à cause du fait que des chats, des chiens Dingo et des renards ont été amenés sur le continent. Apparemment, les mammifères placentaires sont vraiment mieux adaptés à la compétition.

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