05 April, 2020

    Comment les dinosaures prédateurs se sont transformés en herbivores

    Selon la vision habituelle, les dinosaures herbivores sont des bosses si agréables qu’elles ont piétiné pacifiquement la terre préhistorique en mâchant une énorme feuille de fougère. Les prédateurs nous semblent rapides, forts et mortels. C'est vrai, mais des études récentes montrent qu'il peut y avoir beaucoup plus de choses en commun entre certaines espèces d'herbivores et de prédateurs que le simple fait de faire partie de la même chaîne alimentaire.

    Puzzle dinosaure

    Tout a commencé avec un squelette de dinosaure géant découvert dans le sud du Chili par le fils d'archéologues âgé de sept ans. À l'emplacement du dinosaure, dont l'âge était estimé à 145 millions d'années, ils s'appellent Chilesaurus diegosuarezi. En poursuivant les fouilles, les archéologues ont découvert les restes d'une douzaine de dinosaures de cette espèce, dont quatre squelettes complets appartenant à des individus d'âges différents: des très jeunes dindes à presque trois mètres adultes.

    Sur la photo: Chilesaurus diegosuarezi

    Malgré l'abondance des vestiges, la tentative de les assembler en quelque chose d'intégral s'est transformée en un puzzle difficile: le dinosaure possédait les traits de plusieurs familles différentes à la fois. Il avait un long cou, un petit crâne et les jambes maladroites d'un sauropodomorphe (groupe de dinosaures herbivores géants aux jambes puissantes). Le bec, les dents et l'os frontal ressemblaient à ceux d'un dinosaure herbivore de la famille des volailles (stégosaures, ornithopodes, tricératops). Dans le même temps, C. diegosuarezi se déplaçait sur deux jambes, comme les théropodes prédateurs (ceux-ci comprennent, par exemple, les tyrannosaures et les allosaurs) et avait la même partie supérieure de l'os pelvien.

    Sur la photo: Squelette et reconstruction de Chilesaurus diegosuarezi

    Parents irréconciliables

    Cependant, des études récentes sur le dinosaure chilien ont montré que les théropodes et les volailles pourraient être plus proches les uns des autres qu'on ne le pensait auparavant: ces derniers provenaient des premiers. De plus, les auteurs de cette théorie estiment que C. diegosuarezi pourrait être l’un des premiers établissements avicoles à se séparer des théropodes.

    Sur la photo: Tyrannosaure

    Cependant, l'évolution est un processus long et complexe. Il y a des volailles plus âgées que le Chilesaurus du Jurassique supérieur. Ils ont probablement évolué à partir de théropodes antérieurs, bien que les fossiles de ces liens de transition n'aient pas encore été trouvés. Quoi qu'il en soit, il est de plus en plus évident que les régimes gazeux à base de volaille n'existaient que pendant les périodes jurassique et crétacée, mais pas au début du Trias.

    Dans la photo: Triceratops

    Les volailles-dinosaures sont généralement un mystère pour les paléontologues: elles sont apparues comme si elles étaient soudainement et rapidement adaptées aux conditions. De plus, d'où ils viennent, de qui ils ont évolué et comment cela s'est passé, n'est pas encore connu. Peut-être le dinosaure chilien pourra-t-il éclairer ce mystère.

    Basé sur des matériaux de Livescience.com

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