07 April, 2020

    L'évolution la plus rapide, qui a pris plusieurs mois

    L'évolution prend généralement beaucoup de temps. À mesure que les dinosaures ont évolué pour devenir des oiseaux modernes, des dizaines, voire des millions d'années se sont écoulées. Les personnes sur un long chemin d'évolution ont également passé des millions d'années en développement. Cependant, la science connaît aussi des exemples d'évolution très rapide, qui peuvent se produire en une saison ou même en un seul phénomène météorologique.

    Pas de chance avec le temps

    Déjà au tournant des 19e et 20e siècles, le biologiste américain Hermon Bampas a remarqué que, à la suite d'une forte tempête de neige, les moineaux individuels de la population étaient devenus beaucoup plus grands afin de mieux survivre à la prochaine tempête similaire. Cependant, depuis lors, il a été difficile de trouver d'autres exemples d'évolution rapide - précisément à cause de sa rapidité. Ce n'est qu'avec le développement des tests génétiques que de telles découvertes ont commencé à apparaître plus souvent.

    Par exemple, des lézards de l'espèce anolis à bec rouge d'Amérique du Nord, vivant à la frontière entre le Mexique et le Texas, ont développé une tolérance génétique au froid quelques mois seulement après un hiver exceptionnellement froid. Ce sont des reptiles thermophiles qui sont apparus et se sont développés à Cuba. Ils ont trouvé leur chemin vers le continent il y a longtemps, mais une longue période de temps très froid peut réellement causer de graves dommages à leurs populations. C'était l'hiver 2013.

    Évolution instantanée

    En août 2013, des chercheurs ont capturé des lézards de cette espèce à cinq endroits différents du Texas et les ont placés dans des chambres froides pour vérifier l’effet du froid sur leur fonction motrice. Il s'est avéré que des individus du sud du Texas ont perdu leur coordination à une température de 11 ° C, mais ceux qui ont été capturés dans le nord de l'État ont survécu jusqu'à 6 degrés.

    Quelques mois plus tard, lorsque l’hiver est arrivé et que la température est tombée à des creux jamais observés au cours des 15 dernières années, les chercheurs ont de nouveau capturé plusieurs lézards survivants des cinq localités. Une expérience dans le réfrigérateur a montré que les anoles les plus au sud ont une résistance au gel bien supérieure à celle de leurs "compatriotes" pêchés en été: ils sont désormais capables de résister au froid jusqu'à 6 ° C. Cette expérience a également été confirmée par des modifications du code génétique de ces reptiles: la population l'a modifiée en une saison seulement.

    À propos, ce n’est pas le seul fait intéressant de l’adaptation des anoles à l’environnement. Ainsi, les lézards vivant à proximité des villes ont des pattes plus collantes que leurs frères «villageois» cousins. Ainsi, ils se sont adaptés pour mieux s'accrocher au verre et au métal.

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