02 April, 2020

    Les serpents à tête de tortue s'assombrissent à cause de la pollution

    Habituellement, les gens et les serpents tentent de s’éviter. Les reptiles préfèrent la vie dans les régions éloignées. Ils sont également toxiques, de sorte que les gens ne cherchent pas non plus à les trouver. Mais les serpents de mer à tête de tortue sont une histoire complètement différente. Ils ne sont pas toxiques et vivent près des villes. Par exemple, dans la ville de Nouméa, capitale de la partie française de la Nouvelle-Calédonie dans l'océan Pacifique. La proximité et la sécurité de ces serpents en ont fait d’excellentes cibles pour la recherche menée depuis 20 ans. Certains résultats ont dérouté les scientifiques.

    Prendre soin de l'hygiène

    Dans leur travail avec ces reptiles aquatiques, les scientifiques ont constaté une différence entre les serpents à tête de tortue vivant près des villes et les individus de la même espèce vivant loin des êtres humains. Les serpents de la "ville" étaient plus sombres et leur peau avait moins de rayures distinctives. Les chercheurs pensent que la pollution est la principale raison de cette couleur inhabituelle.

    L'eau coule des égouts des grandes villes dans les habitats des serpents urbains. Les biologistes ont déjà observé comment la pollution de l'environnement modifie la couleur des animaux. L’exemple le plus célèbre de «mélanisme industriel» est sans doute le papillon papillon. Au cours de la révolution industrielle en Europe, ce papillon a acquis une couleur plus sombre pour s’inscrire dans un nouveau fond plus pollué.

    Mais les serpents de mer n'ont pas besoin de se cacher de quelqu'un dans un environnement pollué: le camouflage est important lorsque l'animal reste immobile. Les serpents nagent souvent, nageant à travers les coraux. Ils n'ont pas besoin d'un fond “noir”.

    En compagnie de pigeons

    Une autre version des scientifiques: un changement de couleur du serpent peut être provoqué par le fait que la mélanine plus foncée est associée à des oligo-éléments toxiques dans le corps du serpent. Lorsqu'un serpent se débarrasse de sa peau, il se débarrasse également des polluants présents dans son corps. Plus la peau est foncée, plus les serpents peuvent polluer leurs corps et les polluer.

    Le seul exemple d’une telle adaptation chez les vertébrés en milieu urbain avant l’histoire des serpents à tête de tortue était les pigeons: tombant de plumes sombres, ces oiseaux tentent également de rendre la vie moins toxique dans les mégapoles.

    Mais le fait que les serpents aient trouvé le moyen d'échapper à la saleté urbaine ne justifie pas les gens: les reptiles ne peuvent pas s'adapter pour toujours. Bien que les serpents résistent très bien aux changements de conditions, toute adaptation est limitée. Par conséquent, les scientifiques continuent de sonner l'alarme.

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