02 April, 2020

    Comment l'expédition de Christophe Colomb et la conquête de l'Amérique ont conduit à un refroidissement de la planète

    Si vous avez encore des doutes sur le fait que les forêts tropicales peuvent avoir un effet sérieux sur l'équilibre en oxygène et en dioxyde de carbone dans l'atmosphère de notre planète, familiarisez-vous avec les travaux de scientifiques britanniques. Ils ont avancé une hypothèse intéressante, selon laquelle l'invasion des Espagnols et la disparition des civilisations amérindiennes ont entraîné un changement climatique, notamment son refroidissement.

    Nous parlons de la période du Moyen Âge, où l’on a observé le petit âge glaciaire. Une baisse notable de la température sur la planète a été enregistrée aux XIV-XIX siècles et le refroidissement maximum a eu lieu aux XV-XVIII siècles. C'est précisément au 15ème siècle qu'a eu lieu la destruction massive des peuples indiens d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, qui, selon les chercheurs, a entraîné des changements planétaires à l'échelle mondiale.

    En Amérique, avant l’arrivée des Espagnols, plusieurs civilisations indiennes développées avaient un impact significatif sur les écosystèmes naturels. Selon les historiens, l'Amérique précolombienne comptait environ 60 millions d'habitants. Le plus grand nombre d'Indiens était concentré dans les empires des Incas, des Aztèques et des Mayas, situés principalement dans les régions tropicales et subtropicales. C'étaient des civilisations agraires engagées dans la culture du maïs et d'autres céréales, et des étendues forestières étaient régulièrement incendiées pour étendre les terres arables. Au moment de l'arrivée des Européens, les terres arables représentaient plus de 50 millions d'hectares.

    Mais après la dévastation des villes indiennes, leurs champs agricoles et leurs canaux d'irrigation ont été abandonnés. Les forêts tropicales, qui présentaient un taux de régénération élevé, ont englouti les champs et les peuplements abandonnés pendant plusieurs décennies. Les scientifiques ont suggéré que c’était précisément en raison de l’augmentation rapide de la superficie des peuplements forestiers que le contenu en dioxyde de carbone de l’atmosphère avait fortement diminué, ce qui, comme vous le savez, est un gaz à effet de serre et a un effet de chauffage. En outre, les émissions de gaz à effet de serre ont diminué à la suite de l’incinération de forêts. Une diminution de la concentration en dioxyde de carbone a été enregistrée dans l’étude des carottes antarctiques.

    Les chercheurs attribuent le refroidissement médiéval à l'augmentation de la superficie des forêts tropicales, qui a affecté l'absorption du dioxyde de carbone. Grâce à ce travail, il faudra revoir certaines hypothèses antérieures, par exemple sur les causes du début du petit âge glaciaire. On pensait auparavant que cela était principalement dû au ralentissement du Gulf Stream, à l'activité des volcans et à une modification de l'activité solaire. Parmi les raisons secondaires, la réduction des terres arables en Amérique et en Europe a également été indiquée, mais à en juger par les dernières données, c'est la dégradation agraire qui a provoqué un refroidissement aussi massif.

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